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Euthanasie pour souffrances psychiques : la pente glissante qui fait basculer ?

Déposé le 12/04/2017 à 16h58  Catégorie Opinion citoyenne

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Quatre auteurs, à savoir le Fr. Dr. René Stockman, Dr. Marc Calmeyn, Dr. Marc Eneman et Prof. Dr. Herman De Dijn, ont écrit un essai qui est maintenant publié en format livre sur la question de la légitimation de l'euthanasie pour souffrances psychiques. Ils l'analysent d'un point de vue médical, philosophique et croyant, et arrivent à la conclusion que l'on emprunte un chemin très dangereux en pratiquant l'euthanasie pour souffrances psychiques. Ils fournissent ici une précieuse contribution dans le débat public qui en laisse peu indifférents.

Depuis 2002, l'euthanasie pour des maladies incurables et des souffrances intolérables est légalisée à certaines conditions. Si, au départ, on ne prenait en compte que les souffrances physiques pour envisager l'euthanasie, les patients avec des souffrances psychiques sont eux aussi, ces dernières années, de plus en plus concernés par la question. Aujourd'hui, même les mineurs peuvent sans accord de leurs parents demander l'euthanasie, et les voix s'élèvent pour étendre cela aux personnes âgées démentes et aux personnes handicapées. Dans l'un des journaux, nous avons pu lire aujourd'hui, qu'un habitant sur vingt, en Flandres, meurt par euthanasie. Nous sommes clairement en train de glisser sur un terrain dangereux. Ce qui était autrefois considéré comme une exception, devient maintenant une règle, bientôt élevée à un droit du patient, où l'euthanasie devra être acceptée sur simple demande de celui-ci. Autrement dit, l'euthanasie semble devenir désormais une thérapie.

Une réflexion d'un point de vue médical

Les auteurs de l'essai sont, outre leur opposition fondamentale à toute forme d'euthanasie, profondément préoccupés par la question de l'euthanasie pour souffrance psychique. Il y a en effet une nette différence entre les troubles physiques et les troubles mentaux. Alors que pour les souffrances physiques, la « maladie » est considérée en tant que telle, concernant les troubles psychiques, on parle de « personnes » atteintes d'une maladie. Si l'on arrive plus ou moins à objectiver une douleur physique, cela l'est beaucoup moins dans la souffrance psychique. Une souffrance psychique, considérée comme insupportable par le patient, ne doit pas être immédiatement classée comme incurable. De plus, lorsqu'un trouble psychique semble au premier abord résister aux traitements classiques, cela ne signifie pas que le patient perd de lui-même toute capacité de récupération. Un psychiatre traite avant tout un humain et non une maladie, et c'est cet être humain qui peut développer et développera des mécanismes propres, parfois sous forme d'effet secondaire positif lors d'un traitement semblant peu efficace, et qui peuvent engendrer un renversement de situation. Dans le même temps, on peut se poser de sérieuses questions sur la capacité juridique des patients qui passent par une phase dépressive très sévère, compte tenu de la diminution de leur discernement. N'est-ce pas justement le propre d'une souffrance psychique de ne plus avoir aucune perspective d'avenir?

Nous pouvons légitimement nous demander, dès lors qu'un patient est considéré comme incurable, combien d'énergie les soignants voudront encore déployer dans son traitement et son accompagnement. N'est-il pas littéralement condamné à mort ?

Traiter des questions sur l'euthanasie exige des soignants qu'ils soient avant tout proches des personnes, qu'ils ne les abandonnent jamais et qu'ils développent et aiguisent toute leur créativité et leurs qualités professionnelles pour transformer leur désir de mourir en volonté de vivre. « Notre société, qui n'a jamais disposé d'autant de moyens thérapeutiques et d'accompagnement, choisit-elle maintenant plus que jamais la mort ? », question pertinente avec laquelle nous clotûrons notre réflexion d'un point de vue médical.

Une réflexion d'un point de vue croyant

Même en tant que chrétien nous avons le droit et le devoir de réfléchir à la demande et la pratique de l'euthanasie pour souffrances psychiques. Nous retombons ici sur une réflexion générale sur la vision de l'homme que nous essayons de développer à partir de notre foi chrétienne, dans laquelle le respect pour chaque vie humaine occupe une place centrale. Pour un chrétien, l'inviolabilité de la vie est absolue, et sans juger la demande et le choix d'un patient individuel, nous traiterons attentivement cette question, avec un respect fondamental quant à l'autonomie du patient, l'accompagnant de manière professionnelle, mais ne participant pas activement à la pratique éventuelle de l'euthanasie, précisément en raison de l'inviolabilité de la vie que nous considérons comme absolue.

Après tout, nous considérons la vie humaine comme sacrée parce qu'elle est, dès son origine, marquée par l'action créatrice de Dieu. L'image de Dieu est présente en chaque homme, par celle-ci, la nature humaine est en quelque sorte divinisée.

Le caractère sacré de la vie est à l'origine de son inviolabilité. On ne peut toucher à ce qui est sacré, mais uniquement le traiter avec respect et mettre tout en œuvre pour protéger et promouvoir la sainteté.

Nous n'avons qu'une intendance sur notre vie, et n'avons pas le droit de disposer de notre vie, ni de notre mort, ni de celle de notre prochain. En tant qu'être humain, nous avons en revanche le devoir de tout mettre en œuvre pour respecter et promouvoir notre propre vie et celle des autres et de ne pas commettre d'acte qui puisse y nuire. On jongle souvent avec le concept de « qualité de vie », et l'on affirme que lorsque la vie n'a plus la même qualité, il serait mieux d'y mettre fin. Mais qu'entend-on par qualité ? Nous faisons une distinction entre la qualité ontologique qui porte sur la vie en tant que telle et la qualité accidentelle qui porte plutôt sur la condition dans laquelle se trouve actuellement la personne. Dans le discours à propos de la qualité de vie, l'on se limite souvent à cette qualité accidentelle et l'on néglige la qualité ontologique, qui, en chaque situation, par exemple aussi dans un stade avancé de la démence, demeure toujours intacte. On ne peut donc jamais dire qu'une vie humaine a perdu en qualité, car on ne peut jamais perdre le caractère ontologique de l'humain.

Le terme désespoir est considéré comme un facteur objectif, tandis que la souffrance insupportable est un facteur subjectif. Même si le caractère incurable des troubles physiques est plus ou moins objectable, cela l' est beaucoup moins dans les soins psychiatriques, ces facteurs concernent toujours la qualité accidentelle de la vie. La vie humaine en tant que telle a une dignité universelle, une qualité essentielle, une valeur intrinsèque et cette valeur est indépendante des circonstances physiques, psychiques, sociales, culturelles et historiques dans lesquelles elle se trouve.

Et vu que l'homme vit à travers et avec son corps, le corps fait partie de l'essence de l'homme et le corps a la même valeur que la vie.

La fin de la vie corporelle, pour mettre fin à la souffrance, signifie que le corps est sacrifié comme moyen pour mettre fin à la souffrance. Par l'euthanasie, on élimine l'homme en son corps pour justement résoudre le problème que l'homme a avec son corps, qui souffre physiquement ou psychiquement. Cela signifie que le corps est rabaissé à un moyen.

Une réflexion d'un point de vue philosophique

La réflexion d'un point de vue philosophique correspond tout à fait à la réflexion précédente. Au centre de la conception éthique du bien et du mal, il y a la sauvegarde et le respect de la dignité humaine. Cette dignité est concrétisée par l'idée d'inviolabilité de la vie humaine et même du corps humain. Les philosophes contemporains eux-mêmes parlent aujourd'hui du caractère sacré de la vie humaine et aussi du corps humain. Mettre intentionnellement fin à la vie humaine est généralement considéré comme éthiquement inacceptable.

Il y a, cependant, une éthique philosophique, l'utilitarisme, qui subordonne l'inviolabilité de l'homme à la création du maximum de bien-être, d'un minimax de douleur et bonheur. La vision derrière

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